La chirurgie plastique peut-elle vraiment être une décision féministe ?

Malgré les changements majeurs d’attitude de la société à l’égard de la chirurgie plastique et l’émergence de mouvements plus positifs pour le corps ces dernières années, une femme doit souvent se poser un certain nombre de questions culpabilisantes lorsqu’elle envisage de recourir à la chirurgie plastique.

Est-ce que je le fais pour les bonnes raisons ? Les bonnes raisons existent-elles encore ? Que vont penser mes amis et ma famille ? Le fait de poser des questions sur l’augmentation mammaire sur Google fait-il de moi une mauvaise féministe ?

Alors que le mouvement féministe continue d’évoluer et de reconnaître ses défauts au fil des vagues (l’exclusion des femmes de couleur des postes de direction au sein du mouvement, le slut-shaming, l’exclusion des travailleurs du sexe et l’acceptation des femmes trans), la conversation autour de la chirurgie plastique s’inscrit dans le cadre d’une discussion plus large sur l’autonomie corporelle.

En outre, on est de plus en plus conscient du fait que certains attributs et choix physiques ne font pas de vous une féministe, en soi. Par exemple, le fait de porter des talons hauts ou de se maquiller ne fait pas de vous une mauvaise féministe, et la chirurgie plastique ne devrait pas non plus le faire.

Les bonnes raisons

Bien sûr, la plupart des gens se concentreront sur le pourquoi de la chirurgie. Est-ce que je fais cela parce que je succombe à l’idéal de beauté patriarcal, ou est-ce que je le fais légitimement pour moi-même ? Comment puis-je savoir si je le fais pour moi-même tout en me disant que c’est pour moi-même ?

Dans la plupart des cas, les femmes qui ont recours à la chirurgie esthétique (plutôt que d’y penser) le font pour les bonnes raisons.

Dans mes conversations avec les patients, je les entends exprimer leurs désirs”, a écrit le Dr Anu Antony, chirurgien plasticien, dans son article intitulé “In the Defense of Plastic Surgery as a Feminist Choice”.

“Certains souhaitent restaurer ce que le cancer a emporté. Certaines veulent défier leur génétique. D’autres veulent annuler les effets de la grossesse sur leur corps. Je n’ai pas encore entendu une femme dire qu’elle acquiesce à la demande de perfection de la société.”

Il peut être utile de se demander dans quel état d’esprit se trouve une personne donnée lorsqu’elle pense à la chirurgie plastique. Est-ce seulement lorsqu’elle se sent déprimée et peu sûre d’elle ? Ou y pense-t-elle lorsqu’elle s’imagine forte et heureuse dans le futur ?

Le boom du COVID-19

En ce moment, un nombre record d’hommes et de femmes envisagent la chirurgie plastique pour la première fois. Une récente enquête menée auprès de 1000 personnes n’ayant jamais eu recours à la chirurgie plastique a révélé qu’un pourcentage surprenant de 49% d’entre elles se sont déclarées prêtes à subir leur toute première opération de chirurgie plastique. Il y a quelques années, en 2014, une enquête téléphonique nationale menée par Rasmussen Reports a révélé que :

  • 17 % des personnes interrogées étaient favorables à la chirurgie plastique
  • 49 % étaient carrément opposées à cette idée.

Que s’est-il passé ? D’abord, le COVID-19 a frappé. Ensuite, la plupart des gens ont été contraints de travailler à domicile et de passer des appels vidéo tous les jours. Et enfin, nous avons tous commencé à détester notre apparence lors des appels Zoom. Cela a eu un impact très tangible sur l’industrie de la chirurgie plastique, que l’on a appelé le Zoom Boom. 70 % des chirurgiens plasticiens interrogés ont fait état d’une augmentation de leur activité pendant la période de blocage de la pandémie, et plus de 80 % d’entre eux ont attribué cette croissance au Zoom Boom.

Les hommes et les femmes remplissent les cliniques de chirurgie plastique d’Amérique du Nord en ce moment. Cependant, on ne peut nier que les hommes n’ont pas à faire face aux mêmes difficultés que les femmes, bien que la pression sur l’image corporelle soit très réelle chez de nombreux hommes. Ils n’ont pas à se débattre avec les implications sociétales de leur rhinoplastie ou de leur liposuccion, et ne sont pas jugés de la même manière que les femmes, en général.

Dans le cadre d’un débat plus large sur la nécessité d’une plus grande autonomie corporelle, ainsi que sur le démantèlement des normes sociétales et patriarcales néfastes concernant l’apparence des femmes, n’est-il pas temps que les femmes puissent se sentir habilitées (et non honteuses) à faire ce choix pour elles-mêmes ?